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MERCURE

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Mariner10
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Mariner 10
Lancement le 3 novembre 1973 à 5h45 (tu)
Masse nette en orbite : 502.40 kg

Mariner 10 est le 7ème lancement réussi de la série Mariner et le premier engin spacial à utiliser la force gravitationnelle d'une planète (Vénus) pour en atteindre une autre (Mercure). L'engin, placé en orbite héliocentrique (autour du Solei) a survolé trois fois Mercure envoyant images et données. Mariner 10 reste le seul engin à ce jour à avoir atteind Mercure.Constitué d'un squelette à 8 cotés, Mariner 10 mesurait 1m39 en diagonale pour 45,7 cm de profondeur. Deux panneaux solaires de 2m70 par 0m97 étaient attachés au sommet, surportant 5,1 m2 de cellules photoélectriques. Alimentés en carburant liquide, deux ensembles de petits réacteurs (fusées) stabilisaient l'engin selon 3 axes. Mariner10 était équipé d'une antenne omnidirectionnelle (parabole nid d'abeilles) d'1m37 de diamètre avec une distance focale de 55cm permettant une transmission dans les bandes de fréquence S et X. Il emportait aussi un détecteur d'étoile placé sur l'anneau supérieur ainsi que des capteurs solaires aux extrémités des panneaux. L'interieur était isolé par plusieurs couches de protections thermiques. Un parasol était déployé après lancement pour le protèger du rayonnement solaire.Les instruments de bord mesuraient les caractéristiques physiques, atmosphèriques et de surfaces de Mercure et Vénus. Les expériences incluaient photographies TV, champ magnétique, plama, radiométrie Infra-Rouge, sprectroscopie UV et radio-détection. Placée après lancement en orbite d'attente pendant 25 minutes puis en orbite autour   du Soleil, en route pour Vénus. Le mouvement orbital se faisait en sens inverse de celui de la Terre autour du Soleil. Mariner10 survola Vénus à 4200 km d'altitude le 5 février 1974 puis croisa l'orbite de Mercure le 29 mars 1974 à 704 km de la surface. Pendant le trajet vers Vénus les expériences TV et UV étaient tournées vers la comète Kohoutek. Plus de photos ont été prises lors du second survol de Mercure le 21 septembre 1974 à 47 000 km d'altitude . Un dernier passage le 16 mars 1975 à 327 km d'altitude permis 300 photos supplémentaires et des mesures du champ magnétique. Les tests sur l'engin se sont poursuivis jusqu'au 24 mars 1975, réserves de gaz épuisées. Mariner10 est toujours en orbite solaire. L'ensemble du projet Mariner (1 à 10) a couté environ 554 millions de dollars.

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