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MERCURE

Présentation
Données
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Mariner10
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Sol
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Mercure n'a été visité que par un seul engin spacial : la sonde Mariner 10 en 1974 et 1975.
La moitié seuiement de la surface a pu être cartographiée précisément.

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la mission
Mariner10

Dans les années à venir trois engins devraient être
lancés pour étudier Mercure :

Le projet japonais (ISAS) : Mercury Orbiter lancement prévu vers aout 2005 : Après deux survol de Vénus en 2006 et 2007, Mercury Obiter devrait survoler Mercure une prmière fois en 2008 avant d'y revenir pour s'y placer en orbite le 30 septembre 2009. L'engin étudiera la surface ainsi que la structure interne, prendra des photos avec une résolution de trente mètres et devrait etre muni d'un satellite capable de faire exploser des projectiles à la surface de la planète.
Le projet "Messenger" de la NASA, lancement prévu le 23 mars 2004
(MESSENGER :   MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging)
Au programme deux survols de Vénus le 25 Octobre 2006 à une altitude de 3544 km et le 6 Juin 2007 à 300 km. Messenger survolera ensuite Mercure deux fois à 200km d'altitude les 15 janvier et 6 octobre 2008. Ces survols serviront à planifier les expériences de la phase orbitale de la mission. L'insertion en orbite mercurienne aura lieue le 30 septembre 2009, suivant une trajectoire elliptique variant de 200 à 15,193 kilomètres d'altitude.
Le projet "BepiColombo" de l'agence spatiale européenne.
A propulsion solaire l'engin devrait se placer en orbite polaire mercurienne pendant 9 mois (3 années mercurienne) et étudier principalement la surface, la composition, la gravité et la structure interne de la planète.

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