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Plus de 60% de la surface de Vénus est faite de plaines, 20% de montagnes. Il existe également des collines et des canyons, ainsi que des cratères pour la plupart traces du volcanisme originel, d'autres dus à des impacts.
L'érosion est importante du fait des vents , de la densité de l'atmosphère (qui multiplie d'autant la force du vent) et des pluies d'acide sulfuriques. L'épaisseur de l'atmosphère empêche de voir loin et laisse seulement deviner le soleil comme un halo de lumière orange, si il est visible.
Bien que la gravité soit identique à celle de la Terre la pression nous écraserait dans cet univers éclairé de flashes orageux rouges deux fois par minutes en moyenne.
Deux "plateaux" semblables à des plateaux continentaux sont les deux vastes régions les plus remarquables de Vénus.
Ishtar Terra dans l'hémisphère nord, environ la taille de l'Australie.
Ishtar Terrai contient les plus hautes montagnes de Vénus (plus de 9000 mètres) : les monts Maxwell.
Aphrodite Terra le long de l'équateur, un peu plus petite que l'afrique.
On observe à la surface de Vénus de larges et nombreuses coulées de lave.
Il est maintenant certain qu'il subsiste des volcans actifs en quelques points chauds seulement.

 

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Sif Mons, un volcan (2000m)  - image de la sonde Magellan, colorisation basée sur les images des missions soviétiques Venera

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canal de lave (Magellan)